凯恩斯的七面人生

1评论 2016-07-08 07:08:00 来源:期货日报 作者:任颂华 涨停板套利三天赚20%

《凯恩斯传:一个利他主义者的七面人生》中文版终于出版,作者为理查德·达文波特-海因斯 (Richard Davenport-Hines)。作者选用这一词汇来描绘凯恩斯,也从一个方面表达了他对这位“英国学者中最出色的‘行动上的巨人’的典范”的敬仰之心。

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  凯恩斯的七面人生

  《凯恩斯传:一个利他主义者的七面人生》中文版终于出版,作者为理查德·达文波特-海因斯 (Richard Davenport-Hines)。这本书描绘的是以“经济学家”最为我们所知(也许还是最为我们所误解)的凯恩斯。

  所幸的是,这本书并不是一本“经济学”专著,作者也明确地说:“我们这本小书,省略了技术性的东西,而选择性地将重点放在描述凯恩斯本人身上。”于是,我们就看到了凯恩斯的七面人生:利他主义者、少年英才、官员、公众人物、爱人、鉴赏家和使者。

  这七个方面互相交织,为我们描绘了凯恩斯不那么为我们所熟知的丰富人生,也让我们了解他的思想、行为是怎样形成的,是怎样的准则在起最根本的作用,从而能更好地了解其经济学体系的根基。

  写历史有小的写法,也有大的写法,写人物传记也是如此。小的写法,无非何时何地何人做了何事,可能再加上一些作者的评述,这是很典型的编年体传记的做法。海因斯这本书是从大处,也是更根本处来描绘凯恩斯。

  正如凯恩斯对经济学家的定义:伟大的经济学家必须拥有极为罕见的各项才能,他必须在若干不同的领域达到极高的标准,而且必须综合那些不经常同时具备的才能;他必须是某种程度上的数学家、历史学家、政客、哲学家;他必须懂符号又能用文字表达;他必须以一般概念来考量特例,在思考中同时接触抽象和实在;他必须了解过去才能研究现在并为未来着想,任何人类的本质和制度都不能完全游离在他的考量之外;他必须同时保持目的明确而又不偏不倚的状态;他像一名艺术家一样冷漠而廉洁,但有时也要像政客那样接地气。

  这样的一个经济学家,已经不能只从他的学说以及其应用和效应来加以评判,更不能只是泛泛而论其生平。但是我们更关心的是,如果某人必须做出一个决定、提出一个见解时,他为什么会这样做而不是那样做?这样做又是基于怎样的规则?

  阿西莫夫的“机器人(行情300024,买入)三定律”、《基地》系列中的“谢顿模型”,以及刘慈欣在《三体》中提出的文明发展公理,都是结构异常简单却又异常严密的公理体系。从这些体系出发,我们才能看到作者为我们构建的宏伟宇宙。

  而在译者看来,凯恩斯所有的判断、行为都是出于“利他”精神这一“公理”,也就是文中所说“如果(凯恩斯)面临互相冲突的选择并需要就实际事务的推进选择方法时,合理的原则总是最慷慨的路线”。

  但是我们还有一个问题没有解决。我们需要理解规则,更要理解“元规则(meta rule)”。除了工作之外,这样的元规则也指导着此人的家庭、生活、爱好、处事、交友以及所有的一切。所以我们还想知道,是怎样的因素在起作用,使得某人在那个时刻采取这个规则而不是那个规则?这里必然有元规则的存在。只有理解了元规则,我们才有可能摆脱细节的缠绕,而站在一个全新的视角。这样做也许还能激发我们凡人的一丝想法:一位伟大人物就是如此练成的,而“我”也有可能通过这样的自我修养,而完成自我的提高。

  本书英文名是《Universal Man:The Seven Lives of John Maynard Keynes》,在维基百科的解释中,和PolyMATh、Renaissance man同一词条,专门用来指称一位人物,在不同的领域都有着出色的成就,一个“只要他愿意,就能做所有事情(而且做得很好)的人”。此类人中,最为我们熟知(而且我相信我们也会对此人拥有该称号毫无异议)的就是达芬奇、伽利略这样的全能人物。作者选用这一词汇来描绘凯恩斯,也从一个方面表达了他对这位“英国学者中最出色的‘行动上的巨人’的典范”的敬仰之心。

关键词阅读:凯恩斯 经济学家 人生 公理 经济学

责任编辑:吴晓璐
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